みんなの是非知っておきたいサイトブログ:06月26日

31-01

7年前にママが、続いて3年前にお兄さんが亡くなった。

それまで自由気ままに
結婚もせず、遊びまわっていたぼくも、
さすがに一人実家に残った病を抱えた父を思い、
約20年ぶりに実家に帰った。

母が健在の頃から、
ビールを浴びるように飲むお兄さんと父母の仲は、
しっくりいかなかった。

そして母がクモ膜化出血で倒れ、
約二ヶ月の闘病の末亡くなった後は、
父親と兄の関係は修復しがたい程にこじれていった。

お母さんの死を自分のせいだと自らを責め続けるお兄さんには、
お酒以外に逃げ場が無かったのかもしれない。

酔っては暴言を吐き暴れる兄を、
父は悲しい目で見ていた。

そんな生活が災いして、お兄ちゃんも亡くなった。
親父は「悲しいけれど、正直ホッとした」とあたくしに言った。

ぼくは、実家に戻りしばらくたってから、
お母さんが亡くなって以来そのままになっていた、
家の中の片付けを始めた。

そんなある日見付けた手紙の束の中に、
父親から母にあてた手紙があり、
わたしは父親に内緒でそっと開いてみた。

それはミーが生まれて間もなく、
親父が出稼ぎ先から出したものだった。

内容は
「たまにしか会わないので、
息子たちが自分の顔を見て泣きだしたのがショックだった」とか
「早く一緒に暮らしたい」とかたいした内容では無いのだけれど、
家族に対する愛情が溢れていた。

ミーは涙が止まらなかった。
兄貴が生きている間に、ひと目見せてやりたかったという気持ちで、
胸が一杯になった。

仏壇の隅に父の目にふれぬようにそっと手紙を置き、
心の中で
「兄ちゃん、わたくしたちはこんなにも愛されて育ちましたよ」
とそっと呟いた。

そして、パパも昨年亡くなり、
僕は本当に一人きりになってしまった。

でもあたくしの前には、3人の写真が有り、
今も3人からの愛情を感じている。